Mobil Tesla seharga $25.000 berarti jalur perakitan berusia 100 tahun dibuang


Tesla berencana untuk menangkis persaingan yang lebih murah dari Tiongkok dengan mobil listrik seharga $25.000. Namun pertama-tama, proses manufaktur berusia 100 tahun yang dikembangkan oleh Henry Ford harus dirombak.

Perusahaan ini beralih ke apa yang disebutnya pendekatan “tanpa kotak”, yang lebih mirip dengan pembuatan Lego dibandingkan jalur produksi tradisional. Alih-alih kereta persegi panjang yang bergerak sepanjang ban berjalan linier, bagian-bagiannya dirakit secara bersamaan di area khusus dan pada akhirnya semua sub-rakitan dirakit. Tesla mengatakan perubahan ini dapat mengurangi ruang produksi lebih dari 40%, sehingga memungkinkan pembuat mobil membangun pabrik di masa depan lebih cepat dan dengan biaya lebih rendah.

Jika proses perakitan baru berhasil, Tesla mengatakan biaya produksi bisa dipangkas setengahnya. Hal ini akan menjadi kunci untuk menghasilkan mobil dengan harga yang cukup murah untuk meningkatkan permintaan, yang akhir-akhir ini menurun dan memberikan tekanan pada harga saham produsen mobil listrik tersebut. Saham Tesla telah anjlok 29% sepanjang tahun ini, dibandingkan dengan kenaikan 10% pada S&P 500 pada periode yang sama.

“Jika kita ingin meningkatkan skala sesuai keinginan kita, kita perlu memikirkan kembali manufaktur,” Lars Moravy, wakil presiden teknik kendaraan Tesla, mengatakan pada hari investor perusahaan pada Maret 2023.

Masalahnya adalah investor belum mengetahui banyak detail sejak saat itu tentang bagaimana Tesla melanjutkan idenya, bahkan ketika produsen mobil Tiongkok telah memangkas biaya dan produsen mobil Detroit juga memfokuskan upaya mereka pada model yang lebih murah.

Selama panggilan konferensi terakhir perusahaan pada bulan Januari, Kepala Eksekutif Elon Musk berpegang pada hal-hal umum, hanya mengatakan bahwa Tesla “sangat maju” dalam membuat mobil yang lebih murah, dengan produksi dijadwalkan akan dimulai akhir tahun depan. Meskipun ia menyebutkan “sistem manufaktur revolusioner” yang baru dan menggambarkannya sebagai “jauh lebih maju dibandingkan sistem manufaktur otomotif lainnya di dunia,” ia tidak menjelaskan lebih lanjut.

Musk dikenal sering melewatkan tenggat waktu, dan beberapa orang di Wall Street ragu apakah Musk dapat memenuhi jadwalnya yang sudah tertunda – ia pertama kali menggembar-gemborkan EV senilai $25.000 pada tahun 2020 – apalagi memenuhi target penghematan. Metode Tesla belum terbukti dan mungkin menimbulkan inefisiensi dan risiko tersendiri. Analisis terbaru yang dilakukan oleh Bloomberg Intelligence memperkirakan bahwa proses manufaktur modular baru akan mengurangi biaya sebesar 33% — bukan setengahnya.

Tesla tidak menanggapi permintaan komentar.

Karena tidak adanya rincian, beberapa orang mencoba mencari tahu seberapa baik sistem tersebut dapat bekerja. Mathew Vachaparampil, CEO Caresoft, sebuah perusahaan teknik dan benchmarking otomotif, mengatakan para insinyur perusahaannya menghabiskan 200.000 jam untuk membangun replika digital platform Tesla yang belum dikemas. Mereka menyimpulkan bahwa ambisi Musk secara teknis layak dilakukan, dan Vachaparampil mengatakan ambisi tersebut akan “sangat masuk akal secara finansial” – jika tercapai.

Pabrik Ford Highland Park, tempat lahirnya jalur perakitan pabrik. (Mengarungi)

warisan Ford

Sebagian besar produsen mobil pasar massal masih mengandalkan desain dasar yang sama yang digunakan Henry Ford untuk memproduksi Model T pada tahun 1913:

  • Panel yang dicap dirakit di stasiun bingkai dan dilas untuk membentuk gerobak berbentuk kotak persegi panjang.
  • Pintu dipasang.
  • Kendaraan kemudian melewati bengkel cat – baik dicelupkan ke dalam tong besar atau disemprot dan dikeringkan dalam oven besar.
  • Pintu yang baru dicat kemudian dilepas.
  • Pengkabelan dan satu atau lebih motor dibawa sepanjang jalur perakitan yang berkelok-kelok.
  • Kursi dan bagian interior lainnya dipasang dan kemudian kaca depan dan jendela ditambahkan.
  • Sesaat sebelum pemeriksaan akhir, pintu terbuka kembali.

Proses ini penuh dengan inefisiensi, menurut para eksekutif Tesla. Mengangkut “kotak” seukuran mobil melalui pabrik (seperti yang ditunjukkan di bagian atas artikel ini) memakan banyak ruang. Mengecat seluruh mesin, tidak hanya bagian yang memerlukannya, membutuhkan waktu dan membuang tenaga. Dan ketika bekerja dari kerangka besar, hanya sedikit orang yang dapat merakit bagian-bagiannya pada saat yang bersamaan.

Metode tanpa kotak tidak memerlukan perancah mesin yang besar untuk dipindahkan melalui pabrik. Sebaliknya, pekerja bekerja dalam kelompok kecil secara bersamaan pada berbagai komponen kendaraan sebelum dirakit pada satu titik dalam perakitan akhir.

Vachaparampil mengatakan potensi penghematan biaya sangat besar. Caresoft memperkirakan dapat mengurangi investasi toko cat di pabrik baru setidaknya sebesar 50%.

Cat telah lama menjadi bagian termahal dari sebuah pabrik mobil: panas tinggi yang diperlukan untuk mengecat mobil memerlukan banyak energi dan peraturan emisi yang ketat berlaku. Throughput bengkel pengecatan sangat menentukan kinerja sistem secara keseluruhan, kata pakar pabrik mobil.

Bodi mobil pada umumnya memiliki lebar 6 kaki (1,8 meter) dan panjang 15 kaki. Alih-alih mengirimkan seluruh bodi persegi panjang melalui toko cat, proses unboxing Tesla mengecat bagian-bagian tertentu sebelum merakit mobil.

Metode yang belum teruji

Metode yang tidak dikemas memiliki banyak risiko, terutama karena metode ini belum terbukti dan memerlukan peralihan ke proses perakitan baru, yang dapat menyebabkan penundaan produksi.

Namun, ini bukan pertama kalinya Tesla melakukan perubahan signifikan untuk meningkatkan praktik manufaktur yang sudah lama ada.

Alih-alih mencap berbagai bagian mobil pada Model Y, Tesla menggunakan mesin die-casting untuk melakukan “gigacast” – atau membuat cetakan raksasa – bagian depan dan belakang kendaraan. Hal ini menghilangkan kebutuhan akan ratusan komponen dan pengelasan.

Produsen mobil AS lainnya juga berupaya menangkis ancaman persaingan dari mobil Tiongkok. Ford Motor Co., misalnya, sedang menjajaki kendaraan listrik kompak yang akan menggunakan baterai lebih murah.

“Kekhawatirannya adalah pasar otomotif kelas bawah saat ini tidak dilayani oleh kendaraan listrik, melainkan dilayani oleh China atau Amerika. Perusahaan tidak bisa memangkas biaya,” kata Susan Helper, profesor ekonomi di Case Western University yang baru-baru ini menjabat sebagai penasihat senior strategi industri di Kantor Manajemen dan Anggaran Gedung Putih.

Namun perusahaan Musk memiliki keunggulan dibandingkan produsen mobil lama dalam beradaptasi dengan teknik manufaktur baru yang berpotensi lebih murah. Pabrik-pabrik Tesla lebih baru dibandingkan kebanyakan pabrik lainnya, dan beberapa bahkan belum dibangun, sehingga lebih mudah dan murah bagi perusahaan untuk menyesuaikan fasilitasnya dengan metode manufaktur mutakhir.

Bukan berarti itu mudah. Perusahaan telah memperingatkan investor bahwa mereka berada “di antara dua gelombang pertumbuhan besar” karena permintaan untuk Model 3 dan Y – keduanya telah berada di pasar selama bertahun-tahun – mencapai puncaknya. Tesla mengirimkan 1,8 juta mobil tahun lalu tetapi menargetkan mengirimkan 20 juta mobil pada tahun 2030. Hal ini membutuhkan mobil yang jauh lebih murah.