“Jarumnya bergerak. Saya tidak tahu apakah ini akan bergerak maju” | Laporan Kemajuan Suara Hitam


Daftar di sini ke GI Daily untuk mendapatkan berita utama yang dikirim langsung ke kotak masuk Anda

Wawancara ini adalah bagian dari Laporan Kemajuan Black Voices GamesIndustry.biz dan memberikan wawasan tentang beragam pengalaman profesional kulit hitam di sektor game. Anda dapat membaca lebih lanjut tentang proyek ini dan melihat entri lainnya di halaman ini.

Tujuan dari wawancara Laporan Kemajuan Black Voices kami bulan ini adalah untuk menyoroti para profesional kulit hitam di industri game dan pencapaian mereka, serta memeriksa apakah industri ini bergerak menuju diversifikasi dan dukungan yang lebih besar bagi mereka.

Mengenai poin terakhir, pakar pemasaran Akua Harris sangat jelas.

“Saya pikir jarumnya sedang bergerak, saya tidak tahu apakah jarumnya bergerak maju,” katanya PermainanIndustri.biz. “Saya rasa itulah yang terjadi, namun dengan adanya PHK selama setahun terakhir, orang-orang berkulit hitam dan coklat cenderung terkena dampak lebih parah dibandingkan orang lain, dan saya rasa hal itulah yang juga terjadi.”

“Selama lockdown dan COVID, jarumnya mulai bergerak ke arah yang progresif, tapi menurut saya sekarang ini terasa seperti berjalan mundur. Rasanya seperti dua langkah maju dan tiga langkah mundur, seperti kita hanya berjalan maju mundur untuk saat ini. Namun menurut saya pendulumnya akan berbalik ke arah orang-orang yang mampu mendiversifikasi ulang industri ini, dan menurut saya hal itu akan datang dari banyak orang yang memutuskan untuk menciptakan sesuatu untuk diri mereka sendiri atau dari jumlah orang yang melakukan pekerjaan lepas.

“Selama lockdown dan COVID, jarumnya mulai bergerak ke arah yang progresif, tapi menurut saya sekarang ini terasa seperti berjalan mundur.”

“Banyak dari kita yang bekerja lepas atau memulai bisnis kecil-kecilan kita sendiri, para pengembang game yang memulai studio baru alih-alih pergi ke tempat lain – orang-orang yang menciptakan lebih banyak karya mereka sendiri akan mengubah lanskap secara umum dan membuatnya lebih seimbang.” Jika ada lebih sedikit persaingan untuk itu Ada sesuatu dalam kebersamaan dengan merek-merek besar AAA, tentang membangun sesuatu bersama untuk diri kita sendiri – itulah yang membuat saya bersemangat dalam beberapa tahun ke depan, untuk melihat apa yang diciptakan orang-orang dengan merek tersebut.”

Karir Harris dimulai di industri periklanan setelah bekerja di berbagai agensi seperti R/GA, Wieden + Kennedy dan Essence Media. Menggambarkan dirinya sebagai seorang geek dan gamer seumur hidup, dia sangat senang karena kariernya memberinya kesempatan untuk bekerja dengan berbagai merek game, serta merek non-game yang ingin menyasar komunitas game. Semakin banyak yang bisa dia lakukan, semakin dia mendorong dirinya ke arah itu.

“Karena saya dianggap sebagai pakar game di agensi tersebut, saya biasanya mengikuti semua bidang ini,” jelasnya.

“Saya sebenarnya memulai di industri fashion dan berpikir, ‘Ini buruk sekali, saya tidak ingin berada di industri ini lagi.’ Saya mencoba menggabungkan minat saya [into my job] sejak saya meninggalkan mode. Pada satu titik saya bekerja di Essence on Syfy dan mulai merasakannya [geekdom and] Pada dasarnya, di sisi industri ini, saya hanya ingin terus maju.”

Proyek sebelumnya termasuk kampanye pemasaran untuk PUBG Mobile: Musim Kedelapan, berbagai proyek dengan Electronic Arts, dan promosi Verizon di mana perusahaan telekomunikasi tersebut membuat ulang stadion Super Bowl sebagai bagian dari permainan Battle Royal Epic. Dia bahkan menghabiskan waktu berbulan-bulan untuk melakukan promosi untuk PlayStation — agensinya tidak menang, tapi itu adalah “momen pembelajaran yang luar biasa,” katanya.

“Hanya mengambil bagian dalam proyek seperti ini dan bisa menularkan pengetahuan game saya kepada orang-orang yang bekerja dengan saya adalah hal yang sangat menarik bagi saya,” jelasnya. “Proyek yang kami ikuti dan tim yang kami miliki, baik secara internal maupun di sisi klien, banyak dari mereka yang tidak terlalu paham tentang game atau baru mengenalnya. Itu selalu seperti kurva pembelajaran yang saya sampaikan kepada orang-orang.”

“Ini adalah tempat yang saya inginkan dan saya selalu berusaha untuk secara sadar melanjutkan jalur ini.”

Stadion Fortnite Verizon adalah salah satu dari banyak proyek yang Akua Harris kerjakan selama berada di industri periklanan

Selama berada di R/GA, Harris dan temannya Karon Cannon bahkan memulai buletin game untuk memberi tahu rekan-rekan mereka tentang berita industri besar dan peristiwa lain di sektor ini yang akan berdampak pada cara mereka menjadi seorang gamer. Cannon (sekarang di Hi5 Agency) meninggalkan R/GA pada tahun 2020, Harris pada tahun 2021, tetapi keduanya bersatu kembali tahun lalu dan mendirikan Ready Player Two, sebuah konsultan pemasaran baru yang memanfaatkan keahlian mereka.

Harris juga merupakan manajer pemasaran untuk komunitas online Black Girl Gamers, yang telah membawanya ke sisi lain – bekerja dengan merek lain dan studio indie untuk menyebarkan berita tentang apa yang ingin dicapai oleh organisasi ini.

Salah satu bidang di mana Black Girl Gamers aktif adalah menginspirasi dan mendidik komunitasnya tentang karier di industri game. Survei terbaru menemukan bahwa hingga 70% pengikutnya tertarik mengerjakan game dalam kapasitas tertentu. Jadi tim mengadakan lokakarya, merencanakan kursus pengembangan game singkat, dan menyelenggarakan panel sepanjang hari yang mencakup bidang industri lainnya, termasuk akting suara, musik, desain naratif, pembuatan konten, dan banyak lagi.

“Sebagian besar pelatihan berkisar pada permulaan bermain game [as a career] biasanya berfokus pada pengembangan game dan esports,” kata Harris. “Tetapi ada banyak cara lain untuk mendekati game.”

“Keadilan datang dari keterwakilan di setiap ruang dan tidak hanya dari satu sisi, tapi dari perspektif ruang tersebut. Kami ingin menginspirasi orang-orang untuk memikirkan semua cara yang bisa mereka lakukan untuk terjun ke dunia game dan kemudian berbagi cara melakukannya.”

“Jika persaingan dengan merek-merek besar AAA lebih sedikit daripada membangun sesuatu bersama untuk diri kita sendiri – itulah yang membuat saya bersemangat dalam beberapa tahun ke depan, untuk melihat apa yang diciptakan orang-orang dengan merek tersebut.”

Inisiatif pendidikan Black Girl Gamers menimbulkan pertanyaan menarik: Apakah para profesional mapan dari kelompok yang kurang terwakili memiliki tanggung jawab untuk membantu penggemar dengan latar belakang serupa menemukan jalur mereka sendiri di industri ini?

“Saya tidak akan menyebutnya sebagai tanggung jawab… Memang benar, tapi itu bukan tugas Anda,” Harris menjelaskan. “Itu adalah sesuatu yang harus kita ingat: Bagaimana Anda dapat menjangkau kembali dan menarik orang berikutnya ke atas?”

“Ini juga bekerja dengan orang-orang yang telah menjelajahi ruang angkasa, yang telah mendirikan studio atau menaiki tangga di situs tertentu. Ini tentang mendengarkan mereka dan mencari tahu apa yang mereka lakukan untuk mencapainya. Bagaimana mereka menavigasi birokrasi di berbagai tempat untuk mencapai posisi mereka sekarang? Ini tentang soft skill dan percakapan serta ruang yang tidak dapat Anda temukan atau tinggali. Bagaimana melakukan advokasi untuk diri sendiri, menegosiasikan gaji, atau berkata, “Tidak, saya pantas mendapatkannya.” “Promosi itu,” dan belajar memperjuangkannya. Orang-orang yang telah melakukan pekerjaan ini… Saya ingin mereka kembali dan menunjukkan bagaimana orang lain yang mirip dengan mereka atau memiliki pengalaman yang sama dapat melakukan ini dan belajar dari mereka. Sekalipun mereka tidak melakukan persis seperti yang Anda lakukan, akan sangat membantu jika orang-orang hanya mendengar perspektif tersebut, mengetahui bahwa hal tersebut telah dilakukan, dan memberikan visibilitas tersebut.”

Harris menunjukkan bahwa hal ini sangat penting dalam game karena, selain beberapa sutradara dan pemimpin kreatif yang diperkenalkan kepada pers, Anda jarang melihat wajah orang-orang di balik setiap judul.

Ketika ditanya tentang realitas menjadi seorang profesional Black Games pada tahun 2024, Harris mengakui bahwa pengalamannya “sedikit terdistorsi” melalui pekerjaannya dengan Black Girl Gamers, karena inisiatif dan merek yang bekerja dengannya secara khusus berfokus pada diversifikasi industri. Namun jika menyangkut pekerjaannya sebagai pengiklan, dia “sedikit lebih terbuka terhadap agresi mikro dan pengalaman lain yang mungkin Anda alami”. [expect] di bidang profesional apa pun yang bekerja sebagai orang kulit hitam.”

“Itulah salah satu hal yang saya hargai dalam bekerja dengan Black Girl Gamers dan cara kami mengumpulkan tim dengan cara yang sangat terarah,” katanya. “Saat kami membuka lowongan baru, pertama-tama kami melihat komunitasnya dan jika tidak ada orang di sana, kami bisa meminta bantuan komunitas untuk merekomendasikan orang lain.”

“Seringkali sebuah ide tidak terpilih atau sebuah permainan tidak dibuat [that’s] relevan secara budaya bagi kita, tetapi semua orang di ruangan itu tidak memahaminya. Itu adalah alasan lain untuk menempatkan kami di setiap ruangan.”

“Seluruh tim manajemen kami terdiri dari perempuan kulit hitam lainnya dalam komunitas, jadi kami semua memahami tujuan kami di sini dan apa yang kami upayakan sebagai sebuah komunitas, namun dinamika cara kami bekerja sama juga sangat berbeda. daripada apa yang pernah saya alami di ruangan lain sebagai satu-satunya orang kulit hitam di ruangan itu atau sebagai salah satu dari dua orang kulit hitam di ruangan itu.

Harris mengklaim bahwa mengetahui berapa banyak orang yang ada di ruangan itu adalah kunci untuk mencapai tujuan ini. Ketika ditanya apa yang bisa dilakukan industri ini untuk mendukung lebih banyak profesional kulit hitam, jawaban mereka sederhana: memperjelas kriteria kemajuan karier.

“Saya ingin melihat lebih banyak transparansi secara menyeluruh mengenai apa yang perlu Anda promosikan dan rekrut. Di banyak tempat, yang ada hanyalah asap dan cermin, dan rasanya seperti Anda sedang berbicara dengan tembok. Kamu melakukan ini.” Semua hal ini, tetapi Anda masih belum dipromosikan? Transparansi tersebut akan membantu, dan banyak alasan orang meninggalkan peran mereka atau mencari pekerjaan lain adalah karena mereka tidak merasakan dukungan tersebut atau tidak memahami apa yang terjadi dalam bisnis ini dan di mana posisi mereka di dalamnya. Itu hanya membuat Anda merasa tidak ada alasan untuk berada di sana jika Anda tidak mau belajar darinya, maju dan tingkatkan keahlian Anda melaluinya.”

Dia menunjuk pada masa kerjanya di Wieden + Kennedy, di mana dia ikut mendirikan kelompok sumber daya untuk karyawan kulit hitam. Harris mengatakan bahwa dia dan rekan-rekannya diberi kebebasan untuk memimpin kelompok tersebut sesuai kebutuhan, dan hal itu saja sudah sangat membantu.

“Fakta bahwa kami memilikinya benar-benar membantu orang-orang yang berada di sana merasa bahwa itu adalah untuk mereka,” jelasnya. “Kita memberi diri kita ruang untuk mengembangkan dan menciptakan apa yang kita inginkan dan yang kita tahu akan diterima oleh orang lain yang mirip dengan kita… Saya sering melihat bahwa sebuah ide tidak dipilih atau…” Permainan mungkin tidak dibuat karena kami memahaminya atau merasa hal tersebut relevan secara budaya bagi kami, namun semua orang di ruangan tersebut tidak memahaminya. Anda mungkin berpikir ini bukan permainan yang dapat dipasarkan – itulah alasan lain untuk menempatkan kami di setiap ruangan dan departemen. Ini sangat penting.”

Daftar di sini ke GI Daily untuk mendapatkan berita utama yang dikirim langsung ke kotak masuk Anda