Bagi Sony dan Microsoft, pertumbuhan penjualan lebih penting daripada “perang konsol” | Pendapat


Belum lama ini, pengumuman bahwa Sony tidak memiliki tambahan baru pada waralaba pihak pertama utama yang sedang direncanakan untuk tahun mendatang akan dilihat sebagai peluang luar biasa bagi Microsoft untuk mengimbangi pemimpin pasar tersebut.

Ada banyak alasan mengapa Xbox harus berjuang keras melawan pesaing utamanya. Kekuatan merek dan komitmen terhadap perpustakaan digital tentu saja merupakan bagian dari hal tersebut, namun rintangan utama yang tampaknya tidak dapat diatasi adalah sistem studio pihak pertama Sony, yang menghadirkan rangkaian perangkat lunak terkenal yang luar biasa sepanjang era PS4 dan tampaknya dibawa ke generasi saat ini tanpa perlu melakukan hal tersebut. tersandung – sampai sekarang.

Kesulitan Microsoft sendiri dalam membangun portofolio studio yang dapat bersaing dengan jajaran studio ini telah didokumentasikan dengan baik. Perjuangannya diperparah oleh perbandingan yang tidak menyenangkan dengan studio PlayStation, yang tampaknya terus berkembang, menghasilkan banyak sekali game-game sukses. Menurut setidaknya beberapa interpretasi, Microsoft kini telah menghabiskan sebagian besar $100 miliar untuk menutup kesenjangan ini – dan dalam prosesnya telah menjadi salah satu perusahaan game terbesar di dunia.

Tidak jelas bagaimana tepatnya Sony berhasil melakukan kesalahan besar sehingga meninggalkan kesenjangan selama setahun dalam jalur rilis utama generasi pertengahan, pada titik krusial di mana rilis profil tinggi memainkan peran kunci dalam mempertahankan pertumbuhan instalasi Base. Beberapa faktor mungkin berperan di sini.

Tahun 2024 akan menjadi tahun yang sulit untuk rilis secara umum karena masih adanya penundaan di era pandemi. Hal ini merupakan dampak yang dirasakan di seluruh industri, namun khususnya bagi Sony, pertanyaannya adalah apakah kelompok sayap kiri perusahaan akan beralih ke game layanan langsung – poros strategis top-down yang muncul dari kehidupan sehari-hari tampaknya lebih bersifat jangka pendek dan tidak fokus. disalahgunakan dari hari ke hari. Hal ini juga mempengaruhi kemampuannya untuk menyediakan aliran perangkat lunak yang stabil untuk platformnya.

Apa pun penyebab utamanya, dampaknya tetap sama – tahun ini akan menjadi tahun yang sangat sepi bagi PlayStation. Semakin lama kekeringan berlanjut, semakin sulit untuk mengabaikan suara-suara yang menyatakan bahwa banyak game terpenting di PS5 sebenarnya adalah remake PS4 atau judul lintas generasi.

Semakin lama kekeringan berlanjut, semakin sulit untuk mengabaikan suara-suara yang menyatakan bahwa banyak game terpenting di PS5 sebenarnya adalah remake PS4 atau judul lintas generasi.

Namun tersandungnya pemimpin pasar juga merupakan peluang bagi para pesaingnya, bukan? Setidaknya itulah logika dari ungkapan “perang konsol”. Kelemahan Sony adalah peluang Microsoft. Ini adalah jendela satu tahun di mana Microsoft dapat fokus pada permainannya sendiri tanpa terus-menerus dibandingkan dengan jajaran produk pesaingnya. peluang untuk mengkonsolidasikan akuisisinya, menggalang dukungan untuk Game Pass, dan menghidupkan kembali persaingan yang hampir mati antara konsol PS5 dan Seri X/S.

Semua itu tetap benar, setidaknya sampai batas tertentu – dan Microsoft pasti akan menghasilkan setidaknya sedikit jerami selama matahari keberuntungan menyinarinya. Tahun ini, misalnya, tampaknya ada pembaruan perangkat keras untuk seri tersebut

Proses menghadirkan perpustakaan Activision Blizzard ke Game Pass juga diharapkan dapat menarik perhatian positif di akhir tahun ini. Hal-hal ini akan baik untuk posisi pasar Microsoft kapan saja; Di tahun ketika Sony tidak menawarkan banyak hal, mereka akan menjadi lebih efektif dari biasanya. Logika tradisional persaingan untuk pemegang platform belum sepenuhnya hilang.

Namun sulit untuk melepaskan diri dari perasaan bahwa kita tidak lagi berada dalam paradigma perang konsol; bahwa apa yang tadinya dipandang sebagai kesalahan besar oleh Sony kini menjadi kecil jika dibandingkan dengan masalah-masalah lebih luas yang dihadapi pasar secara keseluruhan. Ini adalah saat yang penting bagi Sony untuk mengakui bahwa saluran perangkat lunaknya telah habis, terjadi pada minggu yang sama ketika para penggemar Xbox bersiap menghadapi kemungkinan bahwa Microsoft mungkin akan meninggalkan eksklusivitas platform dan memindahkan judul-judul andalannya ke konsol dari Sony dan Nintendo.

Hal ini tidak terjadi – hanya influencer game yang paling konspiratif, yang menggunakan implikasi liar untuk membangkitkan minat terhadap pemberitaan mereka, yang benar-benar mendorong gagasan bahwa Microsoft mungkin akan mengikuti jejak Sega dan membuang perangkat keras sama sekali, namun yang pasti ada keyakinan yang tersebar luas bahwa ambisi multiplatform perusahaan akan lebih luas dari apa yang akhirnya diumumkan, yaitu empat judul yang belum disebutkan namanya, semuanya berusia setidaknya satu tahun, akan muncul di platform lain.

Ini merupakan evolusi dari strategi Microsoft sebelumnya, bukan sebuah revolusi – perusahaan tersebut telah menjual dan mengoperasikan banyak game pada platform pesaing yang diperoleh dari berbagai penerbit dan pengembang yang diakuisisi dalam beberapa tahun terakhir, sehingga perluasan strategi ini ke beberapa judul lain tidaklah diperlukan. mungkin. Sama sekali tidak sedramatis itu.

Namun, minggu spekulasi liar (yang secara sengaja atau tidak sengaja didorong oleh Microsoft dengan mengumumkan pembaruan bisnis sebelumnya daripada hanya mengeluarkan pernyataan singkat) telah menarik perhatian pada ketegangan inti di jantung bisnis game Microsoft – yaitu fakta bahwa mereka akuisisi Spree mengikat salah satu perusahaan penerbitan game terkemuka di industri dengan perusahaan perangkat keras konsol yang tertinggal jauh di belakang para pesaingnya di tempat ketiga.

Ketegangan ini secara signifikan membatasi kemampuan Microsoft untuk bermanuver. Jika perusahaan memfokuskan semua upaya studio dan penerbit yang diakuisisi (tentu saja sebagai bagian dari perjanjian yang dipaksakan untuk mendapatkan persetujuan peraturan untuk kesepakatan Activision Blizzard) untuk mendukung konsol Xbox dengan perangkat lunak eksklusif, maka perusahaan akan melakukannya. tentu saja akan meningkatkan basis perangkat keras yang terpasang – namun dalam prosesnya hal ini akan menyebabkan pendapatan studio-studio tersebut anjlok karena tidak dapat menjual game di konsol yang lebih sukses.

Hal ini tidak akan menyenangkan manajemen puncak Microsoft, yang mengharapkan pengembalian atas investasi besarnya dan menyetujui kesepakatan dengan Activision Blizzard setidaknya sebagian karena hal ini akan berdampak positif langsung pada laba perusahaan.

Persaingan ini terasa seperti gangguan bagi kedua perusahaan, investasi sumber daya yang sangat besar yang sebaiknya digunakan untuk mencari tahu dari mana ekspansi pasar besar berikutnya akan datang.

Namun, berfokus sepenuhnya pada aspek ini – meningkatkan pendapatan dari divisi game untuk lebih mengembangkannya sebagai andalan bisnis Microsoft, tanpa memikirkan implikasi strategisnya bagi Xbox – berisiko membuat perusahaan kehilangan ambisi platformnya, dan menghadapi tantangan. masa depan di mana ia harus membayar 30% bagian dari sebagian besar pendapatan gamenya kepada Sony atau Nintendo. Tangkap-22.

Tidak ada pilihan yang cocok; Microsoft ingin menemukan cara ketiga dan bergerak di antara dua tujuan yang sulit untuk didamaikan.

Ini adalah wilayah yang cukup baru untuk “Perang Konsol” – sedemikian rupa sehingga saya tidak yakin akun Perang Konsol akan sangat berguna untuk memahami apa yang terjadi di sini. Faktanya adalah Sony menghadapi pertanyaan serupa di pihaknya.

Dalam beberapa hal, ia berada dalam posisi yang lebih kuat – lagipula, ia memiliki platform konsol dengan basis terpasang yang jauh lebih besar – namun tantangan intinya tetap sama. Kurangnya judul-judul besar Sony di tahun mendatang adalah kesalahannya sendiri, namun dalam jangka panjang, pertanyaan besarnya adalah bagaimana perusahaan tersebut dapat meningkatkan pendapatan gamingnya – sebuah pertanyaan yang semakin mendesak karena jumlah instalasi konsol tetap bertahan di tahun-tahun mendatang. Sepuluh tahun terakhir adalah sekitar 100 hingga 120 juta.

Hanya ada begitu banyak uang yang bisa Anda peroleh dari basis pelanggan statis. Pertanyaan tentang dari mana datangnya lonjakan pertumbuhan besar Sony di bidang game adalah hal yang lebih sensitif dan eksistensial bagi perusahaan dibandingkan dengan apa pun yang berkaitan dengan persaingannya dengan Microsoft. Persaingan ini – untuk pasar yang tampaknya tidak memiliki potensi pertumbuhan – terasa seperti gangguan bagi kedua perusahaan, investasi sumber daya yang sangat besar yang sebaiknya digunakan untuk mencari tahu dari mana ekspansi pasar besar berikutnya akan datang.

Sama seperti Microsoft yang mencoba memikirkan strateginya – dan penyampaian pesannya – untuk masa depan lintas platform, Sony juga menghadapi kekhawatiran yang sama, dengan peluncuran game pihak pertama di PC dan akuisisi Bungie dan perusahaannya ( mungkin salah arah) Ambisi layanan langsung semuanya mengarah ke masa depan di mana game Sony hadir jauh melampaui perangkat keras PlayStation.

Hal ini tidak berarti bahwa persaingan antara Sony dan Microsoft akan hilang; Microsoft akan sangat senang jika basis konsol Sony terpasang, dan Sony akan bekerja keras untuk tidak kehilangan posisi ini. Namun, sepertinya “perang konsol” hanyalah sebuah tontonan belaka. Prioritas sebenarnya bagi kedua perusahaan adalah mencari cara untuk keluar dari ceruk evolusioner game AAA – dan jalan menuju tujuan tersebut melibatkan menemukan strategi yang tampak gila dari perspektif “perang konsol” yang dapat menjadi agenda lagi. .