Apple menghentikan proyek mobil listriknya



Menurut orang dalam, Apple meninggalkan upayanya selama puluhan tahun untuk membangun mobil listrik, meninggalkan salah satu proyek paling ambisius dalam sejarah perusahaan.

Apple mengungkapkan hal tersebut secara internal pada hari Selasa, mengejutkan hampir 2.000 karyawan yang bekerja pada proyek tersebut, kata sumber yang enggan disebutkan namanya karena pengumuman tersebut tidak bersifat publik. Keputusan tersebut diambil alih oleh Chief Operating Officer Jeff Williams dan Kevin Lynch, wakil presiden yang bertanggung jawab atas upaya tersebut, menurut masyarakat.

Kedua eksekutif tersebut memberi tahu karyawan bahwa proyek tersebut dibatalkan dan banyak karyawan tim otomotif – yang dikenal sebagai Special Projects Group (SPG) – akan dipindahkan ke departemen kecerdasan buatan, yang dipimpin oleh John Giannandrea. Para karyawan ini akan fokus pada proyek AI generatif, yang menjadi semakin penting bagi perusahaan.

Tim mobil Apple juga mencakup beberapa ratus insinyur perangkat keras dan perancang mobil. Mereka mungkin dapat melamar posisi di tim Apple lainnya. Akan ada PHK, tapi belum jelas berapa jumlahnya.

Apple, yang berbasis di Cupertino, California, menolak berkomentar.

Langkah ini melegakan beberapa investor, yang mampu memitigasi penurunan harga pada hari Selasa. Saham naik sekitar 0,5% menjadi $182,01 pada 14:18 di New York setelah Bloomberg melaporkan berita tersebut.

Elon Musk, pimpinan Tesla Inc., juga merayakan langkah tersebut. Dia mengirim postingan di X dengan emoji memberi hormat.

Keputusan untuk meninggalkan proyek ini secara permanen merupakan sebuah kejutan bagi perusahaan dan mengakhiri usaha bernilai miliaran dolar yang akan melambungkan Apple ke dalam industri yang benar-benar baru. Raksasa teknologi ini mulai mengembangkan mobil sekitar tahun 2014 dan mengincar kendaraan listrik yang sepenuhnya otonom dengan interior mirip sedan dan navigasi yang dikontrol suara.

Namun proyek ini menghadapi kesulitan hampir sejak awal, karena Apple beberapa kali mengubah kepemimpinan dan strategi tim. Lynch dan Williams mengambil alih perusahaan beberapa tahun lalu setelah kepergian Doug Field, yang sekarang menjadi eksekutif di Ford Motor Co.

Menurut orang-orang, para eksekutif puncak Apple telah menyelesaikan keputusan tersebut dalam beberapa minggu terakhir. Hal ini terjadi hanya sebulan setelah Bloomberg News melaporkan bahwa proyek tersebut telah mencapai titik krusial. Pendekatan terbaru yang dibahas secara internal adalah menunda peluncuran mobil hingga tahun 2028 dan mengurangi spesifikasi mengemudi otonom dari teknologi Level 4 ke Level 2+.

Apple baru-baru ini memperkirakan harga sekitar $100.000. Namun para eksekutif khawatir tentang kemampuan kendaraan untuk mencapai margin keuntungan seperti yang biasanya dihasilkan Apple pada produknya. Dewan direksi perusahaan juga khawatir akan terus menghabiskan ratusan juta dolar per tahun untuk sebuah proyek yang mungkin tidak akan pernah terwujud.

Apple terus berinvestasi besar-besaran di bidang lain. Perusahaan menghabiskan total $113 miliar untuk penelitian dan pengembangan selama lima tahun terakhir, dengan tingkat pertumbuhan tahunan gabungan sekitar 16%. Perusahaan ini juga baru saja meluncurkan headset Vision Pro – kategori produk baru pertamanya dalam hampir satu dekade – dan telah membangun bisnis tersebut.