Analisis: Produsen mobil AS berupaya keras memproduksi lebih banyak kendaraan hibrida seiring menurunnya penjualan kendaraan listrik



DETROIT – Ketika penjualan kendaraan hibrida bensin-listrik di AS meningkat dan penjualan kendaraan listrik menurun, produsen mobil dan pemasok bertaruh bahwa permintaan konsumen akan pertukaran antara mesin pembakaran murni dan penggerak listrik murni akan menjadi tren yang bertahan lama.

Produsen dan pemasok mobil memperluas kapasitas mereka untuk memproduksi kendaraan hibrida berbahan bakar bensin-listrik dan hibrida plug-in untuk pasar AS, sebagai respons terhadap peningkatan permintaan konsumen terhadap teknologi yang pernah coba dihentikan oleh General Motors dan produsen mobil lainnya demi armada yang sepenuhnya bertenaga listrik dan kata eksekutif dan analis industri.

Penjualan kendaraan hibrida di AS tumbuh lima kali lebih cepat dibandingkan penjualan kendaraan listrik pada bulan Februari, menurut Morgan Stanley. Versi hybrid plug-in dari SUV Jeep Wrangler menyumbang setengah dari total penjualan Wrangler AS pada paruh kedua tahun 2023, naik dari 37% pada paruh pertama tahun ini, menurut Stellantis.

Penjualan Ford hybrid naik hampir 37% dalam dua bulan pertama tahun ini, didorong oleh permintaan truk kompak hybrid Maverick, yang dihargai mulai dari $25.315.

“Mobil terpanas di pasar kami saat ini adalah Maverick Hybrid,” kata Scott Simmers, manajer umum Palm Springs Motors di Cathedral City, California.

Maverick hybrid sekarang menyumbang sekitar setengah dari penjualan model tersebut, dan dealer mengatakan mereka dapat menjual lebih banyak jika Ford dapat memproduksinya.

“Kami harus bergerak cepat untuk meningkatkan kapasitas Maverick,” Jim Baumbick, wakil presiden pengembangan produk Ford, mengatakan kepada Reuters. “Kami memperkenalkan seluruh shift ketiga untuk menanggapi permintaan.”

Peralihan industri ke kendaraan hibrida menantang kebijakan iklim pemerintahan Biden, yang memperjuangkan kendaraan listrik, dan kelompok lingkungan yang menuntut agar produsen mobil menghentikan penggunaan mesin pembakaran internal yang mengeluarkan emisi CO2 secepat mungkin.

Gedung Putih diperkirakan akan mengeluarkan standar emisi CO2 kendaraan bulan ini yang akan memaksa produsen mobil untuk meningkatkan pangsa kendaraan listrik yang mereka jual hingga 60% pada tahun 2030.

Namun, pemilihan presiden AS pada bulan November mengancam subsidi Gedung Putih dan peraturan emisi kendaraan listrik. Sebagian besar produsen mobil lama merugi karena membeli kendaraan listrik, dan kendaraan hibrida bisa menjadi cara yang lebih menguntungkan untuk mengurangi emisi karbon jika pemerintah di masa depan mengubah arah, kata para analis.

“Hibrida adalah perlindungan yang baik terhadap perubahan administratif yang melemahkan dorongan dari perspektif peraturan,” kata Mark Wakefield, kepala praktik otomotif global AlixPartners.

Para pendukung pembatasan ketat emisi dari mesin pembakaran internal khawatir bahwa pemerintahan Biden dapat memberikan insentif kepada produsen mobil untuk menjual lebih banyak kendaraan hibrida plug-in dengan mesin pembakaran internal. “Jika hibrida menghilang dari tempat parkir, EPA (Badan Perlindungan Lingkungan) tidak perlu terus mempromosikan penjualan mereka dengan celah yang memungkinkan lebih banyak polusi,” kata Dan Becker dari Pusat Keanekaragaman Hayati di Washington.

Dipimpin oleh Toyota, Ford dan Honda, produksi kendaraan hibrida di Amerika Utara dapat meningkat hingga 20% dari total produksi kendaraan ringan pada tahun 2025, dibandingkan dengan 14% untuk kendaraan listrik, menurut data yang diberikan kepada Reuters oleh AutoForecast Solutions.

“Meski prospek kendaraan listrik menurun sekitar satu juta unit selama setahun terakhir, model hibrida mengalami peningkatan dalam jumlah yang sama,” Wakil Presiden AFS Sam Fiorani mengatakan kepada Reuters.

BERINVESTASI DALAM PERMINTAAN HIBRIDA

Pemasok seperti Schaeffler melakukan investasi jangka panjang dalam memperluas kapasitas produksi hibrida.

Perusahaan Jerman tersebut berencana menginvestasikan $230 juta di pabrik baru di Dover, Ohio, untuk meningkatkan produksi gandar listrik untuk sistem penggerak hibrida. Schaeffler saat ini memasok komponen utama untuk sistem hybrid yang ditawarkan pada pikap Ford F-150.

Ford telah mengumumkan bahwa mereka akan menggandakan pangsa F-150 hybrid menjadi 20% dari penjualan. Marc McGrath, kepala bisnis Schaeffler di AS, mengatakan kepada Reuters bahwa ia mengharapkan adopsi powertrain hybrid yang lebih luas untuk pikap tugas berat dan kendaraan sport besar.

“Kami sedang melihat diskusi dengan semua (produsen mobil) besar di segmen ini,” kata McGrath.

Permintaan produk hibrida didorong oleh konsumen seperti Jeremy Ashton dari East New Market, Maryland.

Frustrasi dengan buruknya penghematan bahan bakar pada truk Ford F-150 bertenaga V8 miliknya, Ashton mencari penggantinya dan membeli F-150 hybrid dengan harga sekitar $61.000. Truk berbahan bakar bensin yang sebanding “memiliki harga yang sama. Beberapa yang berbahan bakar bensin lebih mahal,” kata Ashton dalam sebuah wawancara.

Ashton mengatakan dia tidak menyukai tampilan pickup Lightning serba listrik Ford atau tantangan untuk mengisi dayanya. Ashton mengatakan F-150 hibrida putih miliknya sejauh ini mampu menghasilkan kecepatan 22 hingga 24 mil per galon. “Jauh lebih baik dengan bensin.”

Dave Wilson, kepala grup dealer Preston di Maryland, mengatakan dia mulai memesan lebih banyak model hybrid pada Agustus dan September lalu. “Kami optimis terhadap mereka,” katanya. Pada bulan Desember, kendaraan hibrida menyumbang sekitar 35% dari total penjualan F-150 di dealer.

Untuk model tahun 2024, Ford F-150 hybrid akan dijual dengan harga yang sama dengan F-150 dengan mesin EcoBoost 3,5 liter turbo.

Toyota, yang telah lama menjadi pemimpin di pasar kendaraan hibrida AS, berencana meningkatkan secara signifikan jumlah model hibrida dan keseluruhan penjualan kendaraan hibrida, kata kepala merek Toyota David Christ kepada Reuters.

“Tahun lalu, 29% penjualan berasal dari produk hybrid. Sejak awal tahun sudah 37%. Kami berharap dapat mendekati 45% dari total volume kami tahun ini,” kata Christ.

Sedan Camry generasi berikutnya dari Toyota yang diluncurkan tahun ini hanya akan ditawarkan dengan tenaga hybrid.

Toyota telah mengurangi harga premium yang dikenakan untuk kendaraan hibrida dibandingkan kendaraan bermesin pembakaran sebanding seiring dengan perluasan produksinya. Perbedaan harga dulunya antara $6.000 dan $7.000, kata Christ. Sekarang $1.500 dan $2.000.

“Lebih mudah dicapai dan konsumen melihat nilai lebih pada mobil tersebut,” ujarnya.